Continente

em Educação


Um Continente é um dos vários grandes massas de Terra em terra . Eles são geralmente identificadas pelas convenções em vez de quaisquer critérios rigorosos, com até sete regiões comumente considerados continentes. Estes são (do maior para o menor em tamanho): Ásia , África , América do Norte , América do Sul , Antártida , Europa e Austrália . [ 1 ]
 
Em geologia , continentes são descritos por meio de placas tectônicas. placas tectônicas é o processo e estudo do movimento, colisão e divisão dos continentes.
 
Conteúdo  [ hide ] 
1 Definições e aplicação
1.1 Extensão da continentes
1.2 A separação dos continentes
1.3 Número de continentes
2 de área e população
3 e pontos mais baixos da mais alta
4 Outras divisões
4.1 Supercontinentes
4.2 subcontinents
4.3 continentes submersos
4.4 microcontinentes
5 História do conceito
5.1 conceitos iniciais dos continentes do Velho Mundo
5.2 chegada européia nas Américas
5.3 A palavra continente
5.4 Além quatro continentes
6 Geologia
7 Veja também
8 Referências
9 Ligações externas
Definições e aplicação [ editar ]
 
Um Mapa Dymaxion mostra massas de terra com a distorção da forma mínima
Por convenção, "continentes são entendidos como grandes contínuos, massas, discretos de terra, de preferência separados por extensões de Água." [ 2 ] Muitos dos sete continentes mais comumente reconhecidos identificados por convenção não são massas discretas separadas por água. O critério de "grande" leva a classificação arbitrária: Greenland , com uma superfície de 2.166.086 quilômetros quadrados (836.330 MI quadrado) é considerada a maior Ilha do mundo, enquanto a Austrália, em 7.617.930 quilômetros quadrados (2.941.300 MI quadrado) é considerada um continente. Da mesma forma, o critério ideal que cada ser uma massa de terra contínua é muitas vezes ignorado pela inclusão da plataforma continental e ilhas oceânicas , e contrariada pela classificação do Norte e América do Sul como dois continentes; e / ou Eurasia e África, dois continentes, sem separação natural, através de água. Esta anomalia atinge o seu extremo, se a massa de terra contínua da Europa e da Ásia, são considerados dois continentes. Grandes massas de terra do Planeta são lavados em cima por um único, contínuo Oceano do mundo , que é dividido em um número de principais oceânicas componentes por parte dos continentes e vários critérios geográficos. [ 3 ] [ 4 ] Continents são por vezes alargado para além das grandes massas de terra, em um forma que cada pedaço de terra na terra está incluída em um continente. [ 5 ]
 
Extensão da continentes [ editar ]
O significado mais estreita do continente é a de uma contínua [ 6 ] área de terra ou continente, com o Litoral e quaisquer fronteiras terrestres que formam a borda do continente. Neste sentido, o termo Europa continental (às vezes "o continente") é usado para se referir a Europa continental, excluindo ilhas , como a Grã-Bretanha , Irlanda , Malta e Islândia , eo termo continente da Austrália pode se referir ao continente da Austrália , excluindo Tasmânia e Nova Guiné . Da mesma forma, o continente dos Estados Unidos refere-se aos 48 estados contíguos na América do Norte e Central podem incluir Alaska no noroeste do continente (os dois sendo separados por Canadá ), excluindo Havaí no meio do Oceano Pacífico .
 
Do ponto de vista da geologia ou Geografia Física , continente pode ser alargado para além dos limites da terra seca contínua para incluir o, submerso área rasa adjacente (a plataforma continental ) [ 7 ] e as ilhas na prateleira ( ilhas continentais ), como eles são estruturalmente parte do continente. [ 8 ] A partir desta perspectiva, o limite da plataforma continental é a verdadeira margem do continente, como margens variam de acordo com as mudanças no nível do Mar. [ 9 ] Neste sentido, as ilhas da Grã-Bretanha e Irlanda são parte da Europa, enquanto a Austrália ea ilha de Nova Guiné, juntos, formam um continente.
 
Como uma Construção cultural, o conceito de um continente pode ir além da plataforma continental para incluir as ilhas oceânicas e fragmentos continentais. Desta forma, a Islândia é considerado parte da Europa e Madagascar parte da África. Extrapolando o conceito ao extremo, algum Grupo geógrafos o Australasian placa continental com outras ilhas do Pacífico em um continente chamado Oceania . Isto divide toda a superfície terrestre da Terra em continentes ou quase-continentes. [ 10 ]
 
A separação dos continentes [ editar ]
Veja também: Fronteiras dos continentes e País Transcontinental
 
Mapa dos países insulares : estes estados são freqüentemente agrupadas geograficamente com uma massa de terra continental vizinha
O critério ideal que cada continente ser uma massa de terra discreta é comumente ignorada em favor de, convenções históricas mais arbitrários. Dos sete continentes mais geralmente reconhecidos, só Antártida e Austrália são completamente separados de outros continentes.
 
Vários continentes são definidos não como absolutamente corpos distintos, mas como " mais ou menos discretas massas de terra ". [ 11 ] Ásia e África são unidos pelo istmo de Suez e do Norte e América do Sul pelo istmo do Panamá . Ambos os istmos são muito estreita em comparação com a maior parte das massas de terra se juntam, e ambos são seccionadas por canais artificiais (os Suez e Panamá canais ), que fornecem passagem marítima entre essas massas de terra.
 
A divisão tradicional da massa terrestre do Eurasia nos continentes da Ásia e da Europa é uma anomalia, já que nenhum mar separa-los. A alternativa geologia vista-in e geografia-Eurasia é que um único continente resulta em uma visão de seis continentes do mundo. Alguns separação vista da Eurásia para a Europa e Ásia como um resíduo de eurocentrismo : "Na diversidade física, cultural e histórica, China e Índia são comparáveis ​​a toda a massa terrestre europeia, não a um único país europeu Uma analogia melhor (se ainda imperfeito). compararia França , não para a Índia como um todo, mas a um único Estado indiano, como Uttar Pradesh . " [ 12 ] [ esclarecimentos necessários ] No entanto, por razões históricas e culturais, a visão da Europa como um continente separado continua em vários categorizações.
 
América do Norte e América do Sul são tratadas como continentes separados no modelo de sete continente. No entanto, eles também podem ser vistos como um só continente conhecido como América ou Américas . Este ponto de vista foi comum nos Estados Unidos até a Segunda Guerra Mundial, e continua a prevalecer em alguns modelos de seis continente asiático. [ 13 ] Esta continua a ser a visão mais comum em países da América Latina, Espanha, Portugal, França, Itália e Grécia, onde eles são ensinados como um único continente.
 
Quando os continentes são definidos como massas discretas, abrangendo toda a terra contígua de um corpo, em seguida, Ásia, Europa e África formar um único continente conhecido por vários nomes, como afro-Eurasia . Isso produz um modelo de quatro continente constituído por afro-Eurásia, América, Antártica e Austrália.
 
Quando os níveis do mar eram mais baixos durante o Pleistoceno era do Gelo , maiores áreas de plataforma continental foram expostos como terra seca, formando pontes de terra . Neste momento Austrália-Nova Guiné foi um único, continente contínuo. Da mesma forma as Américas e Afro-Eurasia foram unidos pelo estreito de Bering . Outras ilhas, como a Grã-Bretanha se juntaram aos mainlands de seus continentes. Naquela época, havia apenas três continentes distintos: Afro-Eurasia-América, Antártica e Austrália-Nova Guiné.
 
Número de continentes [ editar ]
Há inúmeras maneiras de distinguir os continentes:
 
Modelos
Continents vide couleurs.png
Mapa Comparativo entre mostrando os vários continentes. Similar áreas tons apresentam que poderão ser consolidadas ou subdividido.
4 continentes [ 14 ]
          Afro-Eurasia
       América
    Antártica
    Austrália
5 continentes 
[ 15 ] [ 16 ] [ 17 ]
    África
       Eurásia
       América
    Antártica
    Austrália
6 continentes [ 18 ]
    África
    Europa
    Ásia
       América
    Antártica
    Austrália
6 continentes 
[ 15 ] [ 19 ]
    África
       Eurásia
    América Do Norte
    América Do Sul
    Antártica
    Austrália
7 continentes 
[ 1 ] [ 19 ] [ 20 ] [ 21 ] [ 22 ] [ 23 ]
    África
    Europa
    Ásia
    América Do Norte
    América Do Sul
    Antártica
    Austrália
O modelo de sete continente geralmente é ensinado na China , a Índia , a Filipinas , em partes da Europa Ocidental e da maioria dos países de Língua Inglês [ carece de fontes? ] , incluindo a Austrália [ 24 ] e Inglaterra [ 25 ]
A seis continente modelo combinado-Eurasia é usado principalmente na Rússia , Europa Oriental , e Japão .
O modelo-America combinado seis continente é usado em países de língua espanhola [ 26 ] e em algumas partes da Europa , incluindo a Grécia (equivalente 5 habitada modelo continentes - ou seja, excluindo Antarctica - ainda também encontrados em textos). [ 18 ]
Os termos Oceania ou Australasia às vezes são substituídos por Austrália para denotar uma região que engloba o continente australiano e várias ilhas no Oceano Pacífico que não estão incluídos no modelo de sete continente. Por exemplo, o Atlas do Canadá nomes Oceania, [ 20 ] assim como o modelo ensinado em França , Itália , Grécia [ 18 ] e em países ibero-americanos ( Espanha , Portugal , Brasil e América Hispânica ).
 
Algumas organizações internacionais também utilizam variantes particulares do sistema continental. Por exemplo, tanto as Nações Unidas [ 27 ] e da Associação dos Comitês Olímpicos Nacionais [ 16 ] [ 17 ] utilizam um modelo cinco continentes habitados. A ACON usa esse modelo em seu logo. [ 28 ]
 
Área e população [ editar ]
Veja também: Lista de continentes por população
 
Comparação da área (por dezenas de milhões de quilômetros quadrados) e população (por bilhões de Pessoas)
A tabela a seguir resume área e população de cada continente usando o modelo de sete continente, classificado por área diminuindo. [ 29 ]
 
Continente Área (km²) Área (km²) Percentagem de 
território total População Percentagem de 
população total Densidade 
Pessoas por 
km² Densidade 
Pessoas por 
milha Mais populoso 
da Cidade ( bom )
Ásia 43820000 16920000 29,5% 4164252000 60% 95,0 246 Xangai , China
África 30370000 11730000 20,4% 1022234000 15% 33.7 87 Lagos , Nigéria
América Do Norte 24490000 9460000 16,5% 542056000 8% 22.1 57 Cidade do México , México
América Do Sul 17840000 6890000 12,0% 392555000 6% 22.0 57 São Paulo , Brasil
Antártica 13720000 5300000 9,2% 4490 [ 30 ] 0% 0,0003 0,00078 Estação McMurdo , US
Europa 10180000 3930000 6,8% 738199000 11% 72,5 188 Moscou , Rússia [ 31 ]
Austrália 9008500 3478200 5,9% 29127000 0,4% 3.2 8.3 Sydney , Austrália
A área total da terra de todos os continentes é 148.647.000 quilômetros quadrados (57.393.000 MI quadrado), ou 29,1% da superfície da Terra (510065600 km 2 ou 196937400 sq mi).
 
A estimativa da população total de todos os continentes é 7000000000.
 
Maior e menor pontos [ editar ]
Veja também: Extremos na Terra , pontos extremos da Terra e Sete Cumes
A tabela a seguir lista os sete continentes, com seus pontos mais altos e mais baixos em terra, classificado na diminuição pontos mais altos.
 
Continente Ponto mais alto Altitude (m) Elevation (ft) País ou território contendo ponto mais alto Ponto mais baixo Altitude (m) Elevation (ft) País ou território contendo ponto mais baixo
Ásia Mount Everest 8848 29.029 China e Nepal Mar Morto -427 -1401 Israel , Jordânia e Palestina
América Do Sul Aconcagua 6.960 22.830 Argentina Laguna del Carbón -105 -344 Argentina
América Do Norte Mount McKinley 6198 20.335 Estados Unidos Death Valley † -86 -282 Estados Unidos
África Monte Kilimanjaro 5895 19.341 Tanzânia Lago Assal -155 -509 Djibouti
Europa Monte Elbrus 5642 18.510 Rússia Mar Cáspio -28 -92 Rússia
Antártica Vinson Massif 4.892 16.050 Território Antárctico Britânico Profundo Lake, Vestfold Hills † -50 -160 Território Antártico Australiano
Austrália Puncak Jaya 4.884 16.024 Indonésia ( Papua ) Lago Eyre -15 -49 Austrália
† Os pontos menor expostas são dadas para a América do Norte e na Antártida. As menores elevações da terra firme não-submarinos nestes continentes são a calha abaixo Jakobshavn Glacier (-1.512 -4.961 metros (ft) [ 32 ] ) e Bentley Subglacial Trench (-2.540 metros (-8.330 pés)), mas estes são cobertos por quilômetros de gelo.
 
Listar algumas fontes o Kuma-Manych Depressão (um remanescente da Paratethys ) à fronteira geológica entre a Europa e Ásia. Isso colocaria o Cáucaso fora da Europa, tornando- Mont Blanc (elevação 4810 m) no Graian Alps o ponto mais alto da Europa - o ponto mais baixo ainda seria a Costa do Mar Cáspio.
 
Outras divisões [ editar ]
Supercontinentes [ editar ]
Afora os continentes conhecidos convencionalmente, o alcance eo significado do termo continente varia. Supercontinentes , em grande parte em evidência no início do registro geológico, são massas de terra que compõem mais de um craton ou núcleo continental. Estes incluíram Laurásia , Gondwana , Vaalbara , Kenorland , Columbia , Rodínia e Pangea .
 
Subcontinents [ editar ]
Algumas partes dos continentes são reconhecidos como subcontinents , particularmente aqueles em diferentes placas tectônicas do resto do continente. Os exemplos da Eurásia mais notáveis ​​são o subcontinente indiano e da Península Arábica . Quando Eurasia é considerado um único continente, a Europa deveria parecer ser um subcontinente como a Índia, pois ambos ocupam muito grandes penínsulas ligados a Eurásia. No entanto, por causa da convenção histórica e seu grande tamanho, a península europeia quase nunca é considerado como um subcontinente. Assim como a Ásia, a Europa é comumente visto no contexto euro-asiático como mais de um continente dentro de um continente. Própria Ásia é simplesmente muito grande e não se limita ao tipo de península grande que normalmente define um subcontinente.
 
Greenland , geralmente considerado como a maior ilha do mundo, na periferia nordeste da placa norte-americana , é por vezes referido como um subcontinente. Esta é uma partida significativa do ponto de vista mais convencional de um subcontinente como compreendendo uma grande peninula à margem de um continente. Sempre que as Américas são vistos como um único continente (América), é dividido em duas subcontinents (América do Norte e América do Sul) [ 33 ] [ 34 ] [ 35 ] ou várias regiões. [ 36 ]
 
Continentes submersos [ editar ]
Algumas áreas da crosta continental são largamente cobertas pelo mar e pode ser considerado continentes submersos . Exemplos notáveis ​​são Zealandia , que emerge do mar, principalmente na Nova Zelândia e Nova Caledônia , e quase completamente submerso continente Kerguelen no sul do Oceano Índico .
 
Microcontinentes [ editar ]
Algumas ilhas encontram-se em seções de crosta continental que passivas e se distanciaram de um principal massa de terra continental. Embora não considerados continentes devido ao seu tamanho relativamente pequeno, eles podem ser considerados microcontinentes . Madagáscar , o maior exemplo, é geralmente considerado uma ilha de África, mas tem sido referido como "o oitavo continente" a partir de uma perspectiva biológica. [ 37 ]
 
História do conceito [ editar ]
Os primeiros conceitos dos continentes do Velho Mundo [ editar ]
A primeira distinção entre os continentes foi feita por gregos antigos marinheiros que deram os nomes Europa e na Ásia para as terras de cada lado dos cursos de água do Mar Egeu , o Dardanelos estreito, o Mar de Mármara , o Bósforo estreito e do Mar Negro . [ 38 ] Os nomes foram primeiramente aplicados apenas às terras perto da costa e só mais Tarde estendido para incluir o interior. [ 39 ] Mas a divisão só foi levada até o final de vias navegáveis ​​e "... para além desse ponto os geógrafos helênicos nunca conseguido colocar seu dedo sobre qualquer característica do interior na paisagem física que poderia oferecer qualquer linha convincente para particionar um Eurasia indivisível ... " [ 38 ]
 
 
O geógrafo grego antigo Estrabão segurando um Globo mostrando Europa e Ásia
Pensadores gregos antigos posteriormente debatido se África (então chamado Líbia ) deve ser considerada parte da Ásia ou uma terceira parte do mundo. Divisão em três partes, eventualmente, veio a predominar. [ 40 ] Do ponto de vista grego, o Mar Egeu era o centro do mundo; Ásia ficava a leste, a Europa para o norte e oeste, e da África do Sul. [ 41 ] As fronteiras entre os continentes não foram corrigidos. Logo no início, a fronteira Europa-Ásia foi tomada a correr a partir do Mar Negro ao longo do Rio Rioni (então conhecido como Phasis ) na Georgia . Mais tarde, foi visto como sendo executado desde o Mar Negro através Estreito de Kerch , o Mar de Azov e ao longo do rio Don (então conhecido como Tanais ) na Rússia . [ 42 ] O limite entre Ásia e África foi geralmente considerada como o Nilo Rio . Heródoto [ 43 ] , no Século 5 aC, porém, opôs-se à unidade do Egito sendo dividido em Ásia e África ("Líbia") e tomou a fronteira para se deitar ao longo da fronteira ocidental do Egito, sobre o Egito como parte da Ásia. Ele também questionou a divisão em três do que é realmente uma única massa de terra, [ 44 ] um debate que continua quase dois milênios e meio mais tarde.
 
Eratóstenes , no século 3 aC, observou que alguns geógrafos dividiram os continentes por rios (o Nilo eo Don), considerando-as, assim, "ilhas". Outros dividiram os continentes por istmos , chamando os continentes "penínsulas". Estes últimos geógrafos definir a fronteira entre Europa e Ásia no istmo entre o Mar Negro eo Mar Cáspio , e da fronteira entre a Ásia ea África no istmo entre o Mar Vermelho e da foz do Lago Bardawil sobre o Mar Mediterrâneo . [ 45 ]
 
 
Medieval T e O mapa que mostra os três continentes como domínios dos filhos de Noé : -Ásia à SEM ( Shem ), Europa para Iafeth ( Jafé ), e da África para Cham ( Ham ).
Durante o período romano e da Idade Média , alguns escritores tomou o istmo de Suez como o limite entre Ásia e África, mas a maioria dos escritores continuou a considerar que o Nilo ou a fronteira ocidental do Egito (Gibbon) [ carece de fontes? ] . Na Idade Média, o mundo foi retratado geralmente em mapas T e S , com o T representando as águas que dividem as três continentes. Em meados do século 18, "a forma de dividir a Ásia ea África no Nilo, ou no Grande Catabathmus [a fronteira entre Egito e Líbia ] mais a oeste, tinha até então passado mal away ". [ 46 ]
 
Chegada dos europeus nas Américas [ editar ]
Cristóvão Colombo navegou através do Oceano Atlântico para o West Indies , em 1492, o que provocou um período de exploração européia das Américas . Mas, apesar de quatro viagens às Américas, Columbus nunca acreditei que ele tinha atingido um novo continente, ele sempre pensei que era parte da Ásia.
 
Em 1501, Amerigo Vespucci e Gonçalo Coelho tentou navegar ao redor o que eles consideravam o extremo sul do continente asiático no Oceano Índico , passando por Fernando de Noronha . Depois de atingir a costa do Brasil , eles navegaram um longo caminho para o sul ao longo da costa da América do Sul , confirmando que esta era uma terra de proporções continentais e que também se estendeu muito mais ao sul do que a Ásia era conhecido. [ 47 ] No regresso ao Europa, um relato da viagem, chamado Mundus Novus ("Novo Mundo"), foi publicado sob o nome de Vespucci, em 1502 e 1503, [ 48 ] embora pareça que teve acréscimos ou alterações por outro Escritor. [ 49 ] Independentemente de quem escreveu as palavras, Mundus Novus creditado Vespucci com dizendo: "Eu descobri um continente nas regiões do sul que é habitada por mais numerosas pessoas e Animais do que a nossa Europa, ou na Ásia ou na África", [ 50 ] a identificação explícita primeira conhecida de parte das Américas como um continente como os outros três.
 
 
Universalis Cosmographia , de Waldseemüller 1507 mapa do mundo, o primeiro a mostrar as Americas separar da Ásia
Dentro de alguns anos, o nome "Novo Mundo" começou a aparecer como um nome para a América do Sul em mapas do mundo, tais como o mapa Oliveriana (Pesaro) de volta de 1504-1505. Mapas desta vez, porém, ainda mostrou América do Norte ligado à Ásia e América do Sul mostrou como uma terra separado. [ 49 ]
 
Em 1507 Martin Waldseemüller publicou um mapa do mundo, Universalis Cosmographia , que foi o primeiro a mostrar do Norte e América do Sul como separado da Ásia e cercada por água. Um pequeno mapa inserir acima do mapa principal demonstrou explicitamente pela primeira vez nas Américas sendo a leste da Ásia e separado da Ásia por um oceano, ao invés de apenas colocar as Américas na extremidade esquerda do mapa e na Ásia, na extremidade direita. No Livro que acompanha Cosmographiae Introductio , Waldseemüller observou que a terra é dividida em quatro partes, Europa, Ásia, África e quarta parte, que ele chamou de "América" ​​após o primeiro nome de Amerigo Vespucci. [ 51 ] No mapa, a palavra " America "foi colocado na parte da América do Sul.
 
A palavra continente [ editar ]
A partir do século 16 o Inglês substantivo continente foi derivado do termo terra continente , o que significa terra contínua ou ligada [ 52 ] e traduzido do Latim continens Terra . [ 53 ] O substantivo foi usado para significar "um pedaço de terra ligado ou contínua" ou continente . [ 52 ] Não foi aplicada apenas a áreas muito grandes de terra-in do século 17, as referências foram feitas para os continentes (ou mainlands) da Ilha de Man , Irlanda e País de Gales e em 1745 de Sumatra . [ 52 ] A palavra continente foi usada em traduzir os escritos gregos e latinos sobre os três "partes" do mundo, apesar de nas línguas originais nenhuma palavra de exatamente o mesmo significado que continente foi usado. [ 54 ]
 
Enquanto continente foi utilizado por um lado para áreas relativamente pequenas de terra contínua, nos outros geógrafos mão voltou a levantar consulta de Heródoto sobre o porquê de uma única grande massa de terra deve ser dividida em continentes separados. Em meados do século 17 Peter Heylin escreveu em seu Cosmographie que "Um Continente é uma grande quantidade de terra, não separados por qualquer Mar do resto do mundo, como todo o continente da Europa, Ásia, África." Em 1727 Ephraim Chambers escreveu em seu Cyclopœdia, "O mundo é normalmente dividido em dois grandes continentes: o velho eo novo . " E em seus 1.752 atlas, Emanuel Bowen definido um continente como "um grande espaço de terra seca compreender muitos países todos juntos, sem qualquer separação de água. Assim, a Europa, Ásia e África é um grande continente, como a América é outra." [ 55 ] No entanto, a velha idéia da Europa, Ásia e África como "partes" do mundo, em última análise persistiu com estes serem considerados continentes separados.
 
Além de quatro continentes [ editar ]
 
Hollandia Nova , 1659 mapa preparado por Joan Blaeu baseado em viagens por Abel Tasman e Willem Jansz , esta imagem mostra a edição francesa de 1663
A partir do final do século 18 alguns geógrafos começaram a considerar a América do Norte e América do Sul como duas partes do mundo, fazendo cinco peças no total. Globalmente, porém a divisão quádrupla prevaleceu até o século 19. [ 56 ]
 
Europeus descobriram a Austrália em 1606, mas por algum Tempo, foi tomada como parte da Ásia. Até o final do século 18 alguns geógrafos considerou um continente em si mesmo, tornando-se o sexto (ou quinto para aqueles que ainda estão tendo os Estados Unidos como um único continente). [ 56 ] Em 1813, Samuel Butler escreveu da Austrália como " New Holland , uma imensa ilha, que alguns geógrafos dignificar com a denominação de outro continente "e o Dicionário Oxford de Inglês era tão equívoca algumas décadas mais tarde. [ 57 ]
 
Antarctica foi avistada em 1820 e descrita como um continente por Charles Wilkes na Expedition Explorando Estados Unidos em 1838, o último continente identificado, apesar de um grande (antipodean) massa de terra "Antártica" havia sido antecipado por milênios. Um atlas 1849 marcado Antártica como um continente, mas alguns atlas fez isso até depois da II Guerra Mundial . [ 58 ]
 
A partir de meados do século 19, atlas publicados nos Estados Unidos mais comumente tratados do Norte e América do Sul como continentes separados, enquanto atlas publicados na Europa geralmente os considerava um continente. No entanto, ele ainda não era incomum para atlas americanos para tratá-los como um continente até a Segunda Guerra Mundial. [ 59 ]
 
A partir dos anos 1950, a maioria dos geógrafos nos dividiu as Américas em dois continentes. [ 59 ] Com a adição da Antarctica, isso fez o modelo de sete continente. No entanto, essa divisão das Américas nunca apelou para os Latino-americanos , que viram sua região que abrange uma América como uma única massa de terra, e há a concepção de seis continentes continua a ser, como acontece em outros países dispersos. [ carece de fontes? ]
 
Alguns geógrafos consideram Europa e Ásia em conjunto como um único continente, apelidado Eurasia . [ 60 ] Neste modelo, o mundo é dividido em seis continentes, com a América do Norte e América do Sul considerados continentes distintos.
 
Geologia [ editar ]
Mais informações: crosta continental , placas tectônicas
Os geólogos usam o termo continente de uma forma diferente de geógrafos, onde um continente é definido pela crosta continental: a plataforma de metamórfico e Rocha ígnea , em grande parte de granítico composição. Alguns geólogos restringir o termo 'continente' para porções da crosta construído em torno estável Pré-cambriano "escudo", tipicamente 1,5-3800000000 anos, chamado de craton . O craton si é uma accretionary complexo de cintos de móveis antigos (cintos de Montanha) de ciclos anteriores de subducção , colisão continental e break-up de placa de atividade tectônica. Um verniz externo-espessamento da mais jovem, minimamente deformado rocha sedimentar cobre grande parte do Cráton. As margens dos continentes geológicos são caracterizados por cintos móveis atualmente ativos ou relativamente pouco ativos e depressões profundas da marinha acumulada ou deltáicos sedimentos . Além da margem, não há nem uma plataforma continental e devolução ao basáltica bacia oceânica ou a margem de um outro continente, dependendo da configuração da placa tectônica atual do continente. Uma fronteira continental não tem de ser um corpo de água. Ao longo do tempo geológico, continentes são periodicamente submerso sob grandes epicontinentais mares, e as colisões continentais resultar em um continente tornar-se ligado a um outro continente. A era geológica atual é relativamente anômala em que tanto das áreas continentais são "alto e seco" em comparação com grande parte da história geológica. [ carece de fontes? ]
 
 
As placas tectônicas subjacentes às continentes e oceanos
Alguns argumentam que os continentes são acrescionários crosta "jangadas", que, ao contrário da crosta basáltica mais densa das bacias oceânicas, não estão sujeitos à destruição através do processo das placas tectônicas de subducção. Isso explica a grande idade das rochas compreendendo os cratons continentais. Por esta definição, Europa Oriental, Índia e algumas outras regiões poderiam ser consideradas como massas continentais distintas do resto da Eurásia, porque eles têm áreas antigo escudo separados (ie Craton Leste Europeu e Craton indiano ). Younger cintos móveis (como os Montes Urais e Himalayas ) marcam os limites entre essas regiões eo resto da Eurásia.
 
Há muitos microcontinentes, ou fragmentos continentais , que são construídos de crosta continental, mas não contêm um craton. Alguns destes são fragmentos de Gondwana ou outros continentes antiga cratônicos: Zealandia , que inclui Nova Zelândia e Nova Caledônia ; Madagascar ; o norte Mascarenhas Plateau , que inclui a Seychelles . Outras ilhas, como vários no Mar do Caribe , são compostas basicamente de rocha granítica, bem como, mas todos os continentes conter tanto crosta granítica e basáltica, e não há uma fronteira clara quanto ao que seria considerado ilhas microcontinentes sob tal definição. A Kerguelen Plateau , por exemplo, é em grande parte vulcânica, mas está associada com o rompimento de Gondwana e é considerado um microcontinente, [ 61 ] [ 62 ] Considerando vulcânica Islândia e Havaí não são. As ilhas britânicas , Sri Lanka , Borneo , e Terra Nova são as margens dos laurásico continente somente separados por mares interiores inundando suas margens.
 
As placas tectônicas oferece ainda uma outra maneira de definir os continentes. Hoje, a Europa e parte da Ásia constituem o unificada placa da Eurásia , que é aproximadamente coincidente com o continente eurasiano geográfica excluindo a Índia, Arábia, e agora a Rússia oriental. Índia contém um escudo central, eo geologicamente recente Himalaya cinto móvel constitui a sua margem norte. América do Norte e América do Sul são continentes separados, as que ligam istmo sendo em grande parte o resultado de vulcanismo de subducção tectônica relativamente recentes. Rochas continentais da América do Norte estender à Gronelândia (a parte do Canadian Shield ), e em termos de limites de placas, a placa norte-americana inclui a parte oriental da massa de terra asiática. Os geólogos não usar esses fatos para sugerir que a Ásia oriental é parte do continente norte-americano, mesmo que o limite de placa estende lá; a palavra continente é normalmente utilizado em seu sentido geográfico e definições adicionais ("rochas continentais", "limites de placa") são utilizados conforme o caso.
 
O movimento das placas causou a formação e dissolução de continentes ao longo do tempo, incluindo a formação ocasional de uma supercontinent que contém a maior parte ou todos os continentes. O supercontinente Columbia ou Nuna formado durante um período de 2,0-1800000000 anos e se separou cerca 1,5-1300000000 anos atrás. [ 63 ] [ 64 ] O supercontinente Rodínia é pensado para ter formado cerca de 1 bilhão de anos atrás e ter incorporado mais ou todos os continentes da Terra, e divididos em oito continentes cerca de 600 milhões de anos atrás. Os oito continentes mais tarde re-montado em outro supercontinente chamado Pangea ; Pangaea dividiu-se em Laurásia (que se tornou a América do Norte e da Eurásia) e Gondwana (que se tornou os continentes restantes).



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