Muito precedentemente do ancestral Egito, gatos encantaram agricultores da Idade da Pedra

Muito precedentemente do ancestral Egito, os gatos seduziram os agricultores da Idade da Pedra, que deram início à conquista mundial felina dos lares e corações humanos, revelou nesta segunda-feira um estudo de DNA.

O primeiro gato selvagem a viajar a o exterior e antepassado dos gatos domésticos de hoje foi o gato selvagem africano (Felis silvestris lybica) – uma subespécie pequena e listrada do Oriente Médio que colonizou o mundo inteiro, revelou a pesquisa.

O gato selvagem africano provavelmente viajou da região da Anatólia a a Europa de navio cerca de 6.000 anos anteriormente.

“A conquista mundial do gato começou durante o período Neolítico”, escreveram os autores do estudo, publicado na revista científica Nature Ecology & Evolution.

O Neolítico foi o capítulo final da Idade da Pedra – uma época em que os humanos pré-históricos, ainda então nômades caçadores-coletores, tentaram pela primeira vez cultivar plantações e construir aldeias permanentes.

Com a lavoura, vieram os ratos, que por sua vez atraíram os gatos.

“a as sociedades antigas, os gatos de celeiro, os gatos de povoado e os gatos dos navios forneciam uma proteção essencial contra os parasitas, especialmente as pragas de roedores responsáveis pela perda econômica e doenças”, escreveram os pesquisadores.

– “Moda” antiga –

A equipe analisou o DNA de 230 gatos antigos sepultados e mumificados, em uma tentativa de resolver o debate sobre quem foi responsável por transformar o felino selvagem no material de estimação que conhecemos hoje.

Muitos acreditam que os egípcios antigos foram os primeiros domadores de gatos – com fundamento na sua reverência pelos felinos, imortalizado em estátuas, pinturas e ainda carcaças mumificadas -, vários séculos a.C.

Mas outros apontaram que um esqueleto de gato encontrado no túmulo de uma criança no Chipre a começar de 7.500 a.C. é prova de que os ancestrais da região do Crescente Fértil foram precursores nesse sentido.

A investigação do DNA dos felinos mostra que podemos retribuir a ambos.

Os pesquisadores descobriram que o F. s. Lybica “começou a se espalhar em momentos em que os primeiros agricultores começaram a migrar a a Europa” em torno de 4.400 a.C., disse à AFP a coautora Eva-Maria Geigl, do instituto de pesquisa CNRS da França.

“Isso pode ser tomado como indicação de que eles foram translocados por humanos, tanto por navio como por terra”, provavelmente seguindo antigas rotas comerciais.

Alguns milhares de anos depois, na época dos faraós, uma variante egípcia do lybica da mesma forma se espalhou em uma segunda onda a a Europa e acolá, provocando um certo “modismo”, disseram os autores do estudo em um comunicado.

“Esta mania pelos gatos egípcios rapidamente se espalhou pelo mundo grego e romano ancestral e ainda muito mais longe”, afirmaram.

Dado que o gato egípcio teria se parecido muito com seu primo da Anatólia, seu ocorrência provavelmente foi impulsionado por sua personalidade – “mudanças na sua sociabilidade e mansidão”, especulam os pesquisadores.

– 500 milhões de gatos domésticos –

Os gatos selvagens são caçadores solitários e territoriais sem estrutura social hierárquica, o que os torna candidatos exteriormente fracos a a domesticação.

No entanto, agora há cerca de 500 milhões de gatos domésticos no mundo – um por cada dúzia de pessoas.

O antepassado F. s. Lybica é uma das cinco subespécies de gato selvagem ainda agora encontradas na natureza hoje. Ele vive no norte da proeza e em torno da península arábica.

Ao longo de milênios, os gatos domesticados cruzaram com outras subespécies de gatos selvagens – incluindo o europeu – que encontraram em sua conquista global.

Como resultado, muitos gatos selvagens europeus da mesma forma têm um pouco de gato doméstico, com origens líbicas, em seu genoma hoje.

O estudo revelou que, ao rival dos cães ou cavalos, os humanos não criavam gatos por sua espécie – pelo menos não nos primeiros milhares de anos.

ainda hoje, os gatos domésticos se parecem muito com seus primos selvagens em termos de construção do corpo, função e comportamento.

Os cães, em comparação, variam muito de consenso com a raça, do Rottweiler ao Chihuahua – nenhum dos quais lembra seus maiores ​​lobos.

Quando começou, a reprodução seletiva visava principalmente o pelo do gato. A primeira vez que uma coloração malhada entrou no registro genético foi durante a Idade Média, entre os anos 500 e 1300, descobriram os pesquisadores.

O padrão malhado, comum nos gatos domésticos de hoje, não existe nos gatos selvagens, que são todos listrados.

“Só recentemente, durante o século XIX, houve programas de reprodução a conquistar ‘raças sofisticadas’, disse Geigl, acrescentando que essas da mesma forma “não são muito diferentes do gato selvagem”.

Muito precedentemente do ancestral Egito, gatos encantaram agricultores da Idade da Pedra

Fonte: https://br.noticias.yahoo.com/precedentemente-ancestral-egito-gatos-encantaram-agricultores-idade-pedra-185922979.html